Los latinos harán escuchar sus voces en la carrera demócrata en las próximas cuatro semanas

El impacto latino en la carrera presidencial demócrata se sentirá muy pronto.

Casi todos los estados con una gran población latina votarán en las próximas cuatro semanas: Nevada el 22 de febrero; Arizona, Florida e Illinois, el 17 de marzo, y Texas, California y Colorado en el medio el 3 de marzo, este último también se conoce como el súper martes.

Acumulativamente, los siete estados con grandes poblaciones latinas elegirán a casi la mitad de los delegados demócratas en juego en febrero y marzo.

Esta agrupación brindará a los latinos, ahora el grupo minoritario más grande de la nación, su mejor oportunidad para influir en la elección del candidato demócrata 2020. Y representa una prueba clave para el senador de Vermont, Bernie Sanders, quien ha dedicado un enorme esfuerzo a organizarse entre los latinos después de que la mayoría de ellos respaldaran a Hillary Clinton durante su campaña de 2016 para la nominación demócrata.

Esta vez, los latinos representan una de las mejores oportunidades de Sanders para expandir su coalición más allá del universo de votantes más jóvenes y muy liberales que impulsaron su candidatura en 2016 y proporcionaron el núcleo de su apoyo en las carreras de Iowa y Nueva Hampshire que dieron inicio a la carrera 2020. Sanders apuesta a que no solo mejorará su desempeño entre los latinos, sino que los latinos participarán en las primarias mucho más que antes antes para expresar su oposición al presidente Donald Trump.

“Van a ver mucha más intensidad en la comunidad latina y creo que eso tendrá un gran beneficio para él en una gran cantidad de estados”, dijo Jeff Weaver, asesor principal de Sanders.

Tanto en 2008 como en 2016, los latinos se unieron para brindar un masivo apoyo a Hillary Clinton. En cada una de sus dos elecciones presidenciales, Clinton se llevó casi exactamente tres quintos de todos los votantes latinos, según los análisis acumulativos de todas las encuestas de salida realizadas en cada elección.

Esta vez, ningún candidato parece preparado para consolidar casi tanto apoyo entre los latinos.

“Creo que es una carrera mucho más estricta este año que en 2016”, dijo Matt Barreto, socio gerente y cofundador de Latino Decisions, una firma de encuestas demócratas que se enfoca en los votantes latinos. “Bernie Sanders todavía parece ser el más popular entre los latinos, pero no es un fugitivo”. El exvicepresidente Joe Biden ha estado atrayendo el segundo mayor apoyo entre los latinos, aunque el exalcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, impulsado por un aluvión de publicidad televisiva en español, también está estableciendo rápidamente una ventaja, cree Barreto.

Hasta ahora, las campañas y los medios de comunicación por igual han centrado más atención en el grupo de estados del sudeste con grandes poblaciones negras que también votarán durante el mismo período. Esa lista comienza en Carolina del Sur el 29 de febrero y se extiende hasta mediados de marzo a través de estados como Alabama, Arkansas, Georgia, Mississippi y Carolina del Norte. Biden, en particular, confía en esos estados para recuperarse de sus demostraciones extremadamente débiles en los primeras dos elecciones.

El impacto potencial de los latinos, principalmente en los estados del suroeste, que votarán al mismo tiempo ha generado mucha menos discusión.

“Realmente creo que hay una negación casi total del voto latino emergente en Estados Unidos“, dijo el exrepresentante demócrata de Illinois, Luis Gutiérrez, quien desempeñó un papel destacado en temas de inmigración hasta que se retiró de la Cámara en 2018. “La gente dice que estadísticamente superaremos en número a cualquier grupo minoritario, pero cuando leo mis periódicos favoritos, veo mis noticieros favoritos, estamos ausentes”.

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