Nuevo estudio nos abre los ojos sobre cómo se está propagando el coronavirus y cuán poco sabemos sobre la enfermedad

Un estudio publicado el viernes en la revista médica JAMA encontró que el 41% de los primeros 138 pacientes diagnosticados en un hospital en Wuhan, China, supuestamente se infectaron en ese hospital.

Esta es una gran noticia. En inglés simple, significa que casi la mitad de las infecciones iniciales en este hospital parecen haberse propagado dentro del propio hospital. Esto se llama transmisión nosocomial. (Los médicos usan grandes palabras para ocultar cosas malas: nosocomial significa que se contagiaron en el hospital).

Lo que es más, la mayoría de la propagación no parece haber sido el resultado de un llamado “evento superextensor”, en el que un solo paciente transmite la infección a muchas otras personas. En estos eventos, un procedimiento como la broncoscopia, donde un médico inserta un tubo en los pulmones del paciente, puede provocar muchas infecciones.

Esto sería una preocupación, pero no tanto como lo que parece haber sucedido: muchos trabajadores de la salud y muchos pacientes se infectaron en muchas partes del hospital. Además, dado que existe un amplio espectro de infección y que solo se evaluaron pacientes enfermos, es muy probable que haya aún más transmisión en el hospital.

¿Qué significa esto?
El virus parece ser bastante infeccioso, los trabajadores de la salud tienen un riesgo especialmente alto y necesitamos urgentemente más información sobre cuán infeccioso es el virus. Es posible que el virus sea imposible de contener, al igual que el resfriado común y la influenza no se pueden detener, pero los efectos en la salud y en la sociedad pueden amortiguarse.